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La gran diferencia entre efecto terap茅utico y efecto fisiol贸gico: caso suplementos alimenticios

Seguramente, en m谩s de una ocasi贸n, te ha costado diferenciar entre un suplemento alimenticio y algunos medicamentos. Esta confusi贸n es com煤n en los suplementos cuya presentaci贸n comercial son c谩psulas, polvos o tabletas que nos dificultan percibirlos como lo que son, un apoyo a nuestra alimentaci贸n. Sin embargo, sus efectos e intenciones de uso marcan una clara divisi贸n y/o diferencia entre ellos.

Primero que nada, recordemos que por definici贸n los suplementos alimenticios son productos alimenticios cuyo fin es complementar la dieta normal y consisten en fuentes concentradas de nutrientes o de otras sustancias que tienen un efecto nutricional o fisiol贸gico, en forma simple o combinada.

En ese sentido, el uso de suplementos alimenticios ha sido una estrategia genuina para apoyar una nutrici贸n adecuada de acuerdo con las necesidades de cada persona. En la actualidad, la utilizaci贸n inteligente de estos productos nos permite obtener una ingesta de nutrientes suficientes que, por nuestro estilo de vida acelerado o cuestiones de nuestro entorno social, nos es dif铆cil alcanzar.

Ahora bien,la definici贸n de suplemento nos empieza a indicar per se diferencias muy importantes respecto a un medicamento. En ese sentido, hay dos efectos a discutir: el efecto fisiol贸gico y elefecto terap茅utico. Para comprender dichos efectos, es necesario que los relaciones con el t茅rmino 鈥homeostasis鈥. En palabras sencillas, la homeostasis hace referencia al balance de reacciones y sucesos biol贸gicos que acontecen en nuestro organismo en cualquier momento. As铆 es, no olvides que nuestro cuerpo es una m谩quina impresionante y eficiente, en la cual constantemente est谩n ocurriendo una cantidad inimaginable de procesos para mantenernos activos realizando cualquier actividad que venga a tu mente y, todos estos procesos suceden sin que t煤 te des cuenta, y no s贸lo eso, sino que mantiene un balance perfecto para conservarnos en un estado que consideramos como saludable, al que solemos llamar estado de 鈥homeostasis鈥. Sin embargo, existen diversas razones por las que no siempre estamos en un estado saludable, y esto es porque ciertos factores pueden ocasionar que nuestro cuerpo falle en la tarea de mantener ese balance perfecto. Es aqu铆 donde los efectos que hemos mencionado anteriormente cobran importancia.

Cuando hablamos de un efecto fisiol贸gico nos referimos a aquel efecto que permite que la m谩quina perfecta a la que llamamos 鈥渘uestro cuerpo鈥, siga realizando sus funciones b谩sicas, esas que conocemos como 鈥渇unciones fisiol贸gicas鈥. Si las dividimos en grupos, las principales funciones fisiol贸gicas se dividen en funciones nutricionales, de relaci贸n y reproducci贸n. Las funciones de nutrici贸n se refieren a todos aquellos procesos del cuerpo humano en los que se ingieren, absorben, distribuyen y utilizan todos los nutrientes en nuestro cuerpo. Las funciones de relaci贸n son aquellas que involucran a nuestro cerebro y sistema nervioso, que nos permiten a estar en contacto con el medio que nos rodea y tener una coordinaci贸n interna. Por 煤ltimo, las funciones de reproducci贸n, aunque no son vitales para un individuo en concreto, 茅stas son indispensables para la conservaci贸n de nuestra especie. Pues bien, ahora que te hemos puesto en contexto, podr谩s darte cuenta de que todas estas funciones las realizamos d铆a con d铆a sin problema, siempre y cuando nos mantengamos en ese estado de homeostasis que mencionamos anteriormente.

Por otro lado, un efecto terap茅utico, es un t茅rmino que se utiliza con mayor frecuencia para medicamentos, para decir que estos ejercen una acci贸n espec铆fica sobre una enfermedad cuando el compuesto es absorbido y distribuido por el organismo. En otras palabras, cuando decimos que existe un efecto terap茅utico, hemos de alguna manera corregido, restaurado o modificado los procesos fisiol贸gicos que impiden al cuerpo mantener su homeostasis. Todos aquellos medicamentos y/o sustancias que causan un efecto terap茅utico est谩n dise帽ados para ser consumidos por un periodo de tiempo espec铆fico, el necesario para que nuestro cuerpo recupere la normalidad de sus funciones fisiol贸gicas. Estos tiempos normalmente son definidos por estudios cient铆ficos, com煤nmente llamados estudios farmacocin茅ticos, en los que se definen los procesos conocidos como ADME, el cual es el acr贸nimo para: Administraci贸n, Distribuci贸n, Metabolismo y Excreci贸n.

Hasta este punto, quiz谩 ya empieces a diferenciar un efecto terap茅utico de un efecto fisiol贸gico y, por lo tanto, a comprender las grandes diferencias entre suplementos alimenticios y medicamentos. La informaci贸n que ahora te hemos compartido, te permitir谩 relacionar a los suplementos alimenticios con un efecto fisiol贸gico y a los medicamentos con un efecto terap茅utico. Aunque ambos efectos trabajan a favor de la homeostasis en nuestro organismo, la forma en que act煤an es diferente.

En pocas palabras, podr铆amos decir que el consumo inteligente de suplementos alimenticios nos puede ayudar a mantener y/o fortalecer la homeostasis de nuestro cuerpo, ya que el suplir las deficiencias nutricionales nos ayuda a optimizar los procesos biol贸gicos evitando cualquier tipo de desbalance. Aun cuando las cuestiones gen茅ticas son un factor importante para que nuestro cuerpo logre conservar su homeostasis, la mayor铆a de los problemas de salud que surgen a ra铆z de un desbalance est谩n relacionadas con nuestra alimentaci贸n y estilo de vida. De hecho, la ciencia nos ha demostrado que una alimentaci贸n saludable puede prevenir y/o reducir el riesgo a desarrollar diversas enfermedades en personas gen茅ticamente predispuestas. En cambio, una mala alimentaci贸n o deficiencia nutricional aumenta las probabilidades de desencadenar una serie de procesos biol贸gicos adversos en personas con predisposici贸n gen茅tica a desarrollar alg煤n tipo de enfermedad cr贸nico-degenerativa.

Sin embargo, debemos poner atenci贸n al momento en que un proceso fisiol贸gico irregular genera un desbalance. Lo anterior ha ocasionado que durante d茅cadas se hayan realizado debates cient铆ficos que com煤nmente han sido malinterpretados por el p煤blico general. En algunas ocasiones se han atribuido, de manera err贸nea, efectos adversos al consumo de suplementos sin el correcto respaldo de estudios cient铆ficos. Es importante recordar que 鈥渕ucho鈥 no siempre significa 鈥渕ejor鈥, y para mantener la homeostasis esto no es la excepci贸n. Mantener deficiencias nutricionales, as铆 como un consumo excesivo de macro y micronutrientes por largos periodos de tiempo puede generar un desbalance en nuestro organismo que afecte nuestra salud. En el caso de los excesos, no importa si la fuente de nutrientes es un suplemento alimenticio o un alimento natural, una ingesta excesiva puede alejarnos del balance de procesos fisiol贸gicos que nos mantiene saludables.

Ahora que sabes todo esto, es tu responsabilidad hacer un uso inteligente de los suplementos alimenticios para obtener los mejores beneficios. Lleva una dieta saludable, hidr谩tate lo suficiente, haz ejercicio regularmente y consume aquellos suplementos alimenticios que ayuden a tu cuerpo obtener los efectos fisiol贸gicos necesarios para mantener la homeostasis de tu cuerpo. De hacerlo as铆, podr谩s reducir el riesgo de desarrollar enfermedades para las que requieras consumir medicamentos, que poseen un efecto terap茅utico para corregir, restaurar o modificar los procesos fisiol贸gicos en desbalance que causaron la enfermedad. Recuerda, tu alimentaci贸n y tus h谩bitos siempre deben de estar enfocados en mantener en balance los procesos fisiol贸gicos de tu organismo.

Dr. Gustavo Velderrain, PhD

Dr. Hugo Palafox, PhD

Para m谩s informaci贸n:

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