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La conexi贸n entre los microbios y una nutrici贸n responsable

En la actualidad, no queda duda de la importancia que tiene mantener una buena alimentaci贸n y h谩bitos saludables. Sabemos que nuestra dieta diaria debe ser rica en carbohidratos, prote铆nas y grasas (los cuales llamamos 鈥macronutrientes鈥),adem谩s de vitaminas y minerales (tambi茅n conocidos como 鈥micronutrientes鈥). Pero 驴Qu茅 hay acerca de la ingesta de microorganismos? 驴Realmente es indeseable la presencia de microorganismos en los alimentos? Seguramente, debido a distintas circunstancias sociales y culturales, las pr谩cticas de seguridad alimentaria han sido malinterpretadas dando origen y fuerza a esta 煤ltima pregunta. Debemos ser claros, no todos los microorganismos presentes en los alimentos son pat贸genos o indeseables. Es importante ampliar nuestra consciencia como consumidores de alimentos y diferenciar a los microorganismos ben茅ficos para nuestra salud (com煤nmente llamados probi贸ticos), de aquellos microorganismos pat贸genos que pueden estar presentes en nuestros alimentos. En este art铆culo te platicaremos a detalle cuales son los principales protagonistas liderando el grupo de microorganismos probi贸ticos, adem谩s de cuales son los principales beneficios a la salud que estos nos brindan.

La presencia de microorganismos ben茅ficos en los alimentos es de suma importancia para mantener una adecuada salud intestinal, y llegan a formar parte de lo que conocemos como microbiota intestinal. La microbiota intestinal es una comunidad microbiana compleja, con poblaciones diversas y estables alojadas en el tracto gastrointestinal desde el nacimiento. Es importante aclarar, que en la microbiota intestinal coexisten los microorganismos comensales, los microorganismos probi贸ticos y microorganismos pat贸genos en un equilibrio adecuado para el funcionamiento de nuestro organismo. Podemos definir a los microorganismos comensales como aquellos que se benefician de vivir en nuestro organismo, pero no nos aportan ning煤n beneficio ni causan da帽os a la salud. Por otro lado, los probi贸ticos se definen como microorganismos vivos que, cuando se administran en cantidades adecuadas, confieren un beneficio para la salud del hu茅sped. Por 煤ltimo, entendemos por pat贸genos, como todos aquellos microorganismos que de estar presentes en nuestro cuerpo pueden causar cualquier tipo de enfermedad o da帽o a nuestra salud.

La microbiota intestinal es un ecosistema que tiene m煤ltiples funciones antiinfecciosas, antiinflamatorias e inmunomoduladoras decisivas para mantener una adecuada homeostasis intestinal. Entre estos, la resistencia a la colonizaci贸n se refiere a las interacciones antagonistas din谩micas entre los comensales y la flora pat贸gena. Por lo tanto, las bacterias intestinales compiten por los mismos nichos y sustratos intestinales, al tiempo que liberan sustancias antimicrobianas como las bacteriocinas y cambian las condiciones ambientales. Es decir, la presencia de microorganismos ben茅ficos en nuestro tracto gastrointestinal puede evitar y/o reducir la cantidad de microorganismos pat贸genos capaces de alojarse en nuestro organismo, instal谩ndose en la microbiota intestinal. Sin embargo, es posible que nuestra alimentaci贸n y malos h谩bitos relacionados con la automedicaci贸n y consumo excesivo de antibi贸ticos puedan provocar un desbalance entre las poblaciones de microorganismos (tanto ben茅ficos como pat贸genos) presentes en nuestra microbiota intestinal, lo que se conoce como disbiosis intestinal. Espec铆ficamente, la disbiosis intestinal se define como un desequilibrio cualitativo y cuantitativo de las poblaciones de microorganismos en nuestro tracto gastrointestinal. Este proceso es causado principalmente por una deficiencia o ausencia total de los microorganismos ben茅ficos y el crecimiento de pat贸genos.

Hasta este punto quiz谩 te preguntes 驴Cu谩les son los microorganismos probi贸ticos que debo consumir para evitar la disbiosis intestinal? 驴En qu茅 alimentos puedo encontrarlos? Los probi贸ticos m谩s utilizados actualmente pertenecen a los g茅neros Bifidobacterium y Lactobacillus. Los lactobacilos son el probi贸tico m谩s com煤n que se encuentra en el yogur y otros alimentos fermentados. Estos pueden ayudar a prevenir o aliviar los s铆ntomas de diarrea, adem谩s de ayudar a las personas que padecen intolerancia a la lactosa. Por otro lado, los microorganismos de genero Bifidobacterium tambi茅n se encuentran en algunos productos l谩cteos. Los probi贸ticos del g茅nero Bifidobacteriumse encuentran presentes de forma natural en el intestino grueso, y ayudan a combatir a las bacterias pat贸genas presentes en el mismo, adem谩s de prevenir el estre帽imiento y estimular el sistema inmunol贸gico. La evidencia indica que las bifidobacterias ayudan a reducir las concentraciones intestinales de ciertas enzimas cancer铆genas. Seg煤n Jeannette Hyde, terapeuta nutricional y destacada defensora productos fermentados, ell k茅fir (bebida l谩ctea que se ha fermentado con granos de k茅fir)., contienen lactobacilos y bifidobacterias en dosis altas, mismos que podr铆an ser muy ben茅ficos para la salud del consumidor s铆 se ingieren con frecuencia., adem谩s menciona que se pueden encontrar m谩s de 50 tipos diferentes de bacterias en dicho producto. 聽Por otra parte, para su uso en alimentos, los probi贸ticos no solo deben ser capaces de sobrevivir a su traves铆a por el tracto gastrointestinal, sino que tambi茅n debe tener la capacidad de crecer y multiplicarse en el intestino.

Los probi贸ticos tambi茅n pueden consumirse en forma de suplementos alimenticios, estar presentes de forma natural en algunos alimentos fermentados, o a帽adirse en la etapa final de su elaboraci贸n. Sin embargo, este tipo de alimentos deben de aportar evidencias que respalden la presencia de las cepas espec铆ficas del probi贸tico a帽adido, adem谩s de garantizar que la cantidad en la que se encuentran es suficiente para obtener los beneficios reportados para el mismo. Actualmente, se encuentran en curso diferentes investigaciones que buscan identificar nuevos g茅neros y cepas de bacterias con potencial efecto ben茅fico y que podr铆an ser considerados como probi贸ticos. En este sentido, la bacteria Akkermansiamuciniphila (A. muciniphila), una bacteria simbi贸tica que coloniza la mucosa intestinal, se considera un candidato prometedor para definirse como probi贸tico. Se sabe que A. muciniphila tiene un valor importante para mejorar las funciones metab贸licas y las respuestas inmunitarias del hu茅sped. Adem谩s, la A. muciniphila puede ser auxiliar en el tratamiento de enfermedades como el c谩ncer, la obesidad y enfermedades metab贸licas incluidas las enfermedades cardiovasculares, las lesiones hep谩ticas y la diabetes mellitus tipo II).

驴Te hab铆as imaginado el impacto tan grande que puede tener el consumo de este tipo de microorganismos? La ciencia moderna no deja de sorprendernos, y contin煤a trabajando para buscar soluciones a problemas de nuestro d铆a a d铆a. Aunque a煤n queda mucho trabajo por hacer, ahora sabes la importancia de la microbiota intestinal y el papel de los microorganismos probi贸ticos para prevenir la disbiosis intestinal. Te recomendamos te informes de los productos alimenticios m谩s accesibles en tu ciudad, adem谩s de suplementos con probi贸ticos reconocidos que puedas incorporar a tu dieta para obtener beneficios como los que hemos mencionado aqu铆. Recuerda que debes mantener una alimentaci贸n saludable rica en macro y micronutrientes, pero tambi茅n rica en microorganismos probi贸ticos que te ayuden a mantener un adecuado estado de salud.

Dr. Gustavo Velderrain, PhD

Dr. Hugo Palafox, PhD

Para m谩s informaci贸n:

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