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Coronavirus: el desempleo se dispara y alarma a América Latina

SAN PABLO.- Con cuarentena obligatoria¬†o sin ella, con econom√≠as grandes, medianas o peque√Īas y gobiernos de distintos signos pol√≠ticos, la crisis del¬†coronavirus¬†dejar√° este a√Īo una brutal secuela de desempleo en toda¬†Am√©rica Latina,¬†bajo una recesi√≥n de dimensiones inimaginadas hasta el comienzo de la crisis sanitaria.

Con¬†Brasil¬†a la cabeza, como en todo lo dem√°s referido a los devastadores efectos de la pandemia, gobiernos y organismos internacionales sacan cuentas y dan siempre negativas en el mercado laboral, que caer√° a niveles alarmantes, incluso en las econom√≠as m√°s din√°micas como¬†Chile, Colombia¬†o¬†Per√ļ.

La regi√≥n es el actual centro de la pandemia de¬†Covid-19,¬†el cuarto despu√©s de China, Europa y Estados Unidos. Ya registr√≥ m√°s de 862.000 casos y cerca de 46.000 muertes, con una marcada aceleraci√≥n en las √ļltimas semanas, que puso en guardia a la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

Pero tambi√©n suenan las alarmas en el mercado laboral. La Cepal y la Organizaci√≥n Internacional del Trabajo (OIT) advirtieron que la crisis dejar√≠a unos 11,5 millones de nuevos desempleados. Todo en una regi√≥n cuyas perspectivas de crecimiento ya no eran buenas, y que el vendaval del coronavirus empuj√≥ todav√≠a m√°s hacia abajo, en un derrumbe sin precedente en las √ļltimas d√©cadas.

Seg√ļn el informe de la Cepal y la OIT, los desocupados subir√≠an a 37,7 millones de personas. Pero la inasible din√°mica de la pandemia podr√≠a alterar dr√°sticamente esos c√°lculos, que deber√°n ser revisados peri√≥dicamente, como el balance estimado de v√≠ctimas y la ca√≠da esperada del PBI. Seg√ļn revel√≥ previamente la Cepal, la contracci√≥n econ√≥mica ser√≠a este a√Īo de 5,3%.

El desempleo en Brasil aument√≥ a 12,6% entre febrero y abril, y el pa√≠s perdi√≥ 4,9 millones de puestos, seg√ļn revel√≥ ayer el Instituto Brasile√Īo de Geograf√≠a y Estad√≠sticas. Solo en abril se perdieron 860.000 empleos formales, la mayor ca√≠da mensual desde que comenz√≥ la medici√≥n oficial hace casi 30 a√Īos.

“Un indicador que refleja los efectos de la pandemia de Covid-19 en el mercado de trabajo, la poblaci√≥n ocupada tuvo una ca√≠da r√©cord de 5,2% en relaci√≥n con el trimestre culminado en enero, representando una p√©rdida de 4,9 millones de puestos de trabajo, que fueron reducidos a 89,2 millones”, dijo el IBGE.

La caída se produjo tanto en el sector formal como informal, y en siete de las diez actividades económicas analizadas. Resultaron especialmente afectados el comercio (1,2 millones de puestos), la construcción (885.000) y el servicio doméstico (727.000).

“Varias familias pueden haber dispensado a sus trabajadores dom√©sticos en funci√≥n del aislamiento. Es una ca√≠da bastante acentuada”, dijo Adriana Beringuy, analista del IBGE.

El drama laboral en Chile, por su parte, se revel√≥ ayer con toda crudeza con la nueva cifra del desempleo en Santiago, que se elev√≥ al 15,6%, la mayor tasa en 35 a√Īos. La ca√≠da afect√≥ a 470.000 personas que, mayormente, perdieron sus trabajos por la crisis social y econ√≥mica, seg√ļn se√Īal√≥ el estudio del Centro de Microdatos de la Universidad de Chile.

“Lo que est√° ocurriendo es que estamos retrocediendo 20 a√Īos en el mercado laboral”, dijo Lorena Flores, directora ejecutiva del Centro de Microdatos. Centenares de miles de trabajadores independientes, que debieron acatar la cuarentena por el desborde de casos y que no pueden trabajar a distancia, quedaron cesantes.

La pandemia tambi√©n peg√≥ duro en Per√ļ. En abril, un mes despu√©s del comienzo de la cuarentena decretada por el presidente Mart√≠n Vizcarra, el 42% de la poblaci√≥n se√Īal√≥ que se hab√≠a quedado sin trabajo o no percib√≠a ning√ļn ingreso, seg√ļn indic√≥ una encuesta nacional del diario¬†El Comercio¬†.

Ya en marzo la población económicamente activa bajó en 288.000 personas en el área metropolitana de Lima, un descenso que se reflejó en los miles de ciudadanos del interior que se quedaron sin trabajo y se fueron de vuelta a sus pueblos.

En Colombia, el gobierno del conservador Iv√°n Duque declar√≥ la emergencia econ√≥mica para atender la pandemia y se espera la destrucci√≥n de miles de puestos de trabajo. En marzo el desempleo aument√≥ a 12,6%, 1,8 puntos m√°s que el mismo mes del a√Īo pasado y el peor registro en la √ļltima d√©cada.

En varias ciudades los vecinos más vulnerables reclaman más ayuda ante la imposibilidad de salir a trabajar, en un país con una informalidad del 47%.

Si bien el gobierno moviliz√≥ millones de d√≥lares para gestionar la crisis -seg√ļn datos oficiales, el 11% del PBI-, entre otras cosas para garantizar los cr√©ditos para que las pymes mantengan sus n√≥minas, opositores y economistas se√Īalan que la inversi√≥n fue menor a la destinada en otros pa√≠ses de la regi√≥n.

A medida que la disponibilidad de empleos disminuye, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) estimó que la cantidad de personas que actualmente experimentan inseguridad alimentaria (3,4 millones) podría cuadruplicarse en 2020, hasta los 13,7 millones.

“Es vital y urgente que brindemos asistencia alimentaria a la creciente cantidad de personas vulnerables en la regi√≥n, as√≠ como a aquellos que dependen del trabajo informal. Todav√≠a tenemos tiempo para evitar que esta crisis se convierta en una pandemia de hambre”, dijo Miguel Barreto, director regional del PMA para Am√©rica Latina y Caribe.

Fuente: La Nación